Atrapado por el blues de Memphis
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THE HUMAN MENAGERIE
Carrascus

El tío no tenía respeto ni por el periódico en el que curraba de reportero. Le llamaba el “Brainless and Witless Times” (algo así como el “Times descerebrado y gilipollas”) en lugar de “Braintree & Witham Times”. Por eso no tiene nada de raro que, aunque llevase cuatro años ya trabajando allí, un día se cansasen de él y le echasen a la calle. Por lo que no tuvo más remedio que coger su guitarra y ponerse a cantar por las esquinas pasando el sombrero.

Transcurría el año de 1972 y en aquellos tiempos su pinta todavía era rara: un abrigo de terciopelo que le llegaba hasta los tobillos, el pelo casi hasta el culo, descalzo y con barba enmarañada. Los turistas se mantenían lo más apartado posible de él y, por tanto, no le echaban ni una moneda. Pero tuvo la suerte de que un día el propietario del pub que había frente a su esquina, al que le había fallado la banda que tenía que tocar el fin de semana, le dijo que se buscase a alguien más para acompañarle y les contrataría. Así que llamó a otro que trabajaba con él en el periódico, que sabía tocar los bongos, y a su amigo Jean Crocker, que le daba bien al violín, y así fue como pudo subirse a aquel escenario con el nombre de Steve Nice. Aunque después todos le conociésemos con el de STEVE HARLEY.

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“Judy teen”

Jean y él ya habían tocado antes juntos en una banda folkie llamada Odin, pero Steve quería hacer algo más rockero y logró convencer a Jean de que se uniese a él y le ayudase a formarla. Pusieron un anuncio en el Melody Maker… “banda de soft rock busca batería”… aquella clase de música todavía se llamaba soft rock por entonces. El primero en responder al anuncio fue Stuart Elliott, así que quedaron con él en un bar de Willesden para echar unas cervecitas mientras hablaban. Y el chaval resultó ser un tipo tan divertido y enrollado que le metieron en el grupo sin preguntarle siquiera si sabía tocar o qué clase de batería tenía… y mucho menos oírle tocarla. Tampoco se plantearon si el chaval trabajaba, o estudiaba, o algo, y tendría tiempo para dedicarle al grupo… en realidad a los demás miembros de la banda los reclutaron así; quedaban con ellos en el bar y si los chavales les caían bien y les invitaban a una rondita, pasaban a formar parte de Steve Harley and The Cockney Rebel.

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“What Ruthy said”

Eran, pues, una gente muy divertida, que se pasaban todo el tiempo viajando y riéndose cada uno de las tonterías que decían los demás… la típica banda de rock. Y claro, Steve, aunque ejerciese de líder, les dejaba amplia libertad y les permitía pasarse bastante. Él era el que componía y producía todas las canciones, pero los demás, a pesar de todo, resultaron ser muy buenos músicos, aunque estuviesen igual de majaras que él mismo. Y lo cierto es que escuchando discos como “The Psychomodo”, el segundo de los que grabaron, uno puede darse cuenta de que eran una banda con muchísimas ideas originales. Steve Harley había logrado poner en marcha un proyecto interesante. Y en la medida en que le dejasen dirigirlo todo iría bien y se les presentaba una gloriosa carrera.

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“Mr. Soft”

Pero cuando el éxito les comenzó a llegar, los chicos comenzaron a tomarse las cosas en serio y el castillo se les derrumbó. Cuando estaban disfrutando del éxito de “Mr. Soft” y “The Psychomodo” estaba en la lista de los diez discos más vendidos del país, en mitad de una gran gira de 44 noches, Jean Crocker, Milton James y Paul Jeffreys fueron a la habitación de Steve del hotel en el que estaban alojados en Manchester. Le dijeron que todos los miembros del grupo llevaban ya algún tiempo hablando entre ellos sobre la posibilidad de colaborar más en las canciones y se habían puesto de acuerdo en hacerlo. Por eso le habían pedido aquella reunión, para decirle que desde ahora querían sentarse con él a escribirlas.

Pero la idea de compartir algo tan personal como sus canciones con alguien más era algo que a Steve no le pasaba por la cabeza. Cuando era un adolescente, se había pasado tres años y medio en el hospital, enfermo de poliomielitis y se había acostumbrado a la soledad; aprendió a hacerlo todo solo, a pensar por sí mismo, a escribir en solitario. No es que Steve Harley fuese un tipo arrogante, que pensase que él era el único importante, es que no sabía ser de otra manera.

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“Psychomodo”

Steve no les echó del grupo; les dijo simplemente que no estaba de acuerdo con ellos y que no iba a hacerlo como querían. Fueron ellos los que le dejaron tras oír su respuesta. Bueno, todos no; Stuart Elliott se quedó con él. Para Steve fue una verdadera putada, porque todos tenían contratos firmados con la discográfica y habían recibido anticipos y fue él quien tuvo que reembolsárselos a la compañía a base de dejarle sus royalties durante muchos años.

Lo bueno de aquello fue que le sirvió de inspiración para una canción que salió directamente de aquel abandono. Una canción llena de acusaciones… habéis traicionado todos los códigos no escritos… me habéis dado una patada en los cojones…

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“Make me smile (come up and see me)”

Habéis acabado con todo.
Habéis roto todos los códigos
y derribado al suelo al rebelde.
Habéis echado a perder el juego.
No importa lo que digáis,
ha sido solo por el puto dinero; qué mierda.

Ojos azules, ojos azules,
¿cómo podéis ser tan mentirosos?

Venid a verme; hacedme sonreír.
O haced lo que queráis; huid a lo loco.

No dejáis nada atrás.
Todos habéis huido.
Mucho habéis tardado.
Ha sido una prueba;
un juego para nosotros
en el que, ganes o pierdas, es difícil sonreír.

Resistid, resistid.
De quien tenéis que esconderos
es de vosotros mismos.

Venid a verme; hacedme sonreír.
O haced lo que queráis; huid a lo loco.

No queda nada.
Os lo habéis llevado todo;
hasta mi confianza en la humanidad.
¿Os creéis que no tengo fe en nada?
Yo sé lo que es la fe
y cómo puede guiarte.

Iros al carajo.
Y no digáis que lo habéis intentado.

Venid a verme; hacedme sonreír.
O haced lo que queráis; huid a lo loco.

Después de que se fuesen, Steve se vio en la necesidad de formar otra nueva banda lo antes posible. Y todos aquellos tíos que formaron el primer Cockney Rebel salieron para siempre de su vida.

De todos ellos, solo siguió manteniendo su amistad con Paul Jeffreys, hasta que éste murió en el atentado terrorista del avión de Lockerbie.

Por cierto… a Steve Harley no le habléis de conciertos, discos o giras de reunión de antiguos grupos. No es partidario…

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“Red is a mean, mean colour”

Categorías: Like a Rolling Stone -

10 Comments

  • El dia 05.10.2012, zambombo dijo:

    Pero parece que sigue tocando de vez en cuando con Cockney Rebel, ¿no?

    • El dia 05.10.2012, carrascus dijo:

      Sí, claro; si Steve Harley & The Cockney Rebel han continuado siempre, aunque en realidad fuese un proyecto de Steve en solitario, ayudado por Paul Jeffreys, mientras vivió, y algunos otros músicos. Pero Steve nunca volvió a tocar con ninguno de los tres primeros que le “traicionaron”. Con los que sí llegó a juntarse de nuevo una vez fue con los componentes del (usando la terminología deep purpliana) Cockney Rebel Mark II. Pero con los de la formación original nada de nada.

      • El dia 06.10.2012, carrascus dijo:

        OS RECUERDO DOS COSAS PARA HOY: Esta noche será el primer concierto tras su reunificación de los NUMERUS CLAUSUS, en “Todomúsica”, un local que está en el Polígono Los Girasoles (entre Camas y Santiponce). Comenzarán sobre las 9 y media y la entrada tiene el precio simbólico de 1 eurito. Yo no podré asistir, debido a compromisos familiares ineludibles; pero seguro que los que vayáis os váis a divertir. Tocarán cosas antiguas (de las que tenéis una muestra en el Radioblogín de la izquierda de esta página) y algunas cosas que han compuesto ahora.

        Por la tarde, a la hora del cafelito, en el bar “La Estraza” de la calle Feria estarán pinchando groove del puro los DJs Tantric y Skeleto Selekto, que no es otro que nuestro amigo Rinat Rafaé. Por ahí aún no tengo muy claro si andaré un ratito porque cuando salga del curro (donde estoy ahora) tengo que ir a las seis al Fun Club a discutir algunos asuntos relacionados con la fiesta de homenaje a los 80 sevillanos que andamos preparando para el 22 de diciembre. Dependerá de lo que dure esta reunión y de lo cansado que ande tras la jornada laboral, pero me apetece dar una vueltecita por allí, que además me pillará cerca.

        • El dia 08.10.2012, Rinat Rafaé dijo:

          Muchas gracias por la promoción Carrascus! Lo acabo de ver
          Al final hubo varios problemas de logística, pero se superaron con cierto “oficio” y salió la cosa p’alante, eso si el ambiente fue inmejorable, muchos amigos, nos lo pasamos bien y nos cogimos una buena papa una vez terminados los quehaceres(también estuvieron antes los Guadalupe por allí por el bar también, antes del mondongueo!)

          • El dia 08.10.2012, carrascus dijo:

            Pues me alegro de que todo saliese bien. Al final no me pasé porque la reunión que teníamos en el Fun Club se aplazó a última hora para la semana que viene y estuve tratando temas de la fiesta solo con Fernando por allá por Santa Justa, que ya me pillaba más retirao. A ver si otra vez puede ser.

            • El dia 08.10.2012, Rinat Rafaé dijo:

              No pasa nada!! La hora tampoco era la mejor y solo vinieron los “incondicionales” (los colegas, vamos), pero esperemos que haya más, porque el bar tuvo que hacer caja con la panda de borrachos que llevamos!!

        • El dia 06.10.2012, David González dijo:

          Esa cancioncilla es de las que se te mete en la cabeza y no te abandona en días.

          • El dia 06.10.2012, .juan a. uno de los dos dijo:

            Creía que los genios eran mas altruista, pero ya veo que la pela es la pela.

            • El dia 06.10.2012, carrascus dijo:

              Ah, que se me olvidaba. Esta noche también Guadalupe Plata en el Malandar.

              Juan Antonio, la verdad es que no le pillo el sentido a tu comentario. No sé si te refieres a Steve o a los que le dejaron plantado…

              Y David… mejor ésa que una de Bisbal, no… o, cucha… peor todavía que fuera de los Héroes del Silencio :)

              • El dia 06.10.2012, carrascus dijo:

                Hostias, esto también se me había olvidado: el unplugged de Jose Casas y la Pistola de Papá esta noche a las 11 en el Grand Central de Tomares. Y gratis, además. No sé si será el Alzheimer prematuro, o que no tomo bastantes rabitos de pasas…

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