Atrapado por el blues de Memphis
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EL CANTO DEL LOCO
Carrascus

Se hicieron mundialmente conocidos cuando John Cusack los hizo sonar por los altavoces de su tienda de discos en “Hi-Fidelity”.

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The Beta Band – “Dry the rain”

La canción “Dry the rain” encumbró a The Beta Band, una banda que había formado Gordon Anderson junto a tres amigos suyos, quienes tuvieron que ir a ponérsela para que la escuchase, una vez terminada, al manicomio en el que éste se recluyó voluntariamente cuando ya no pudo soportar más que su único propósito en la vida fuera levantarse por las mañanas y poder llegar vivo a la noche. Y allí permaneció casi cinco años.

Antes de eso Gordon fue el co-autor, junto a Steve Mason, del EP “Champion Versions”, con el que los Beta Band comenzarían su andadura. Con ese disco bajo el brazo, los otros componentes de la banda se dirigieron a las oficinas de la EMI, quien les presentó inmediatamente un contrato para que ficharan por su sello subsidiario Regal. Era 1.997, y lo que podía haber sido la culminación de los sueños de Gordon Anderson fue en cambio el principio de una travesía del infierno que duró ocho años, mientras The Beta Band comenzaba su reinado de tres discos como favoritos de toda la crítica musical, que pensaba de forma casi unánime que eran una de las 50 bandas que no podías morirte sin ver.

Pasaron los años, el éxito como grupo de culto no se traducía en más ceros en su cuenta bancaria y llegó el 2.004, los chicos Beta no eran capaces ya de saltar el listón que tan alto habían colocado ellos mismos, sus propias reglas autoimpuestas les deprimían y las peleas que tenían entre sí unos con otros hicieron que la Beta Band se rompiese. Los otros dos miembros originales del grupo, John MacLean y Robin Jones seguían en contacto con Gordon y le visitaban en el hospital sirviéndoles de apoyo en los problemas de salud mental que le acosaban, no en vano los tres eran grandes amigos desde que tenían apenas 12 años.

Por eso, y aunque ninguno de los dos tenía apetito alguno por formar una nueva banda después de las tórridas experiencias que habían tenido con ésta, cuando Gordon, ya dado de alta desde hacía unos meses, les propuso montar otra, aceptaron con algunas reservas.

Anderson estaba mucho mejor al salir. Y alquiló una casita apartada del mundanal ruido en la que prácticamente se recluyó escribiendo música de todas clases. Las melodías hervían en el interior de su cabeza. Iba siempre a todas partes con una pequeña grabadora para sacarlas de allí y darles almacén físico, porque de no ser así su cerebro hubiese estallado con todas las melodías y estribillos.

La mayor parte de toda esa música permanece desconocida para el público, y solo se dio a conocer parte de ella cuando su hermano Kenny, alias King Creosote, robó algunas cintas de su material más folkie y lo editó bajo el nombre de Lone Pigeon.

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Lone Pigeon – “Sallyzimmerman”

Así que, sobre todo pensando en tener a su amigo ocupado, John y Robin se unieron a él para formar THE ALIENS. Un nombre más que apropiado para la banda que iba a servir de vehículo a las canciones con la marca de Gordon, llenas de abduciones por ovnis y hombres robots. Se autofinanciaron un EP, “Alienoid Starmonica”, que le interesó a la EMI lo suficiente como para editarlo. Y tuvieron, por tanto, que buscarse management… y una cosa llevó a la otra. Ya eran un grupo de rock. Pero esta vez iban a intentar divertirse con todas sus ganas.

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The Aliens – “Robot Man”

Pero todo eso es el pasado. Y nosotros queremos mirar al futuro.

Cuando Gordon Anderson hace música está intentando crear otros mundos, escaparse de su realidad hacia un hemisferio mágico. Buscando un lugar mejor en el que estar. Y su disco de debut está lleno de ellos.

“Astronomy for dogs”, que así se llama, suministra pop alegre y sincero (ecos de los Beatles, Beach Boys, Gram Parsons) e incontroladas especulaciones galácticas (Pink Floyd, Krautrock, The Orb) en la misma medida. Es pegadizo, alegre, espléndido y excéntrico. Y predomina el optimismo. Tiene incluso una canción feliz:

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The Aliens – “The happy song”

Tendríamos que revisitar el “Alright” de Supergrass para encontrar algo tan alegre y libre de cargas como “The Happy song”, con esos jubilosos versos que la abren, en los que Gordon declara en éxtasis que es feliz. Pero una gran parte del disco, sin embargo, es mucho más delicado y emocional. “She don’t love me no more” es una canción matizada de country que se va desconchando gradualmente hasta convertirse en una pieza elegíaca, casi música clásica para piano y cuerdas. Desde los cuatro minutos y pico en adelante me pone tan melancólico que a duras penas puedo contener las lágrimas. Es además la canción que más tiene que ver con la prehistoria del grupo: “Estuve 10 largos años en un asilo mental…”.

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The Aliens – “She don’t love me no more”

“Astronomy for dogs” está sumergido en las lisérgicas sensibilidades de los ’60, pero no hay que confundir las canciones que contiene con las que poblaban los discos de la última pandilla de alienígenas conocidos, la que lideraba el majara de Roky Erickson. Gordon no es un loco atormentado como Roky. La enfermedad de Gordon significaba que estaba embrujado por las canciones que luchaban por abrirse espacio en su cabeza, miles de ellas. Y este disco que han grabado, mezclándolas con ideas ajenas y embellecimientos electrónicos, da fe de ello. Si Gordon continúa ordenando sus fuentes como ha hecho aquí de forma tan experta, el futuro se presenta muy brillante para él y para The Aliens.

“No me toméis por loco”, advierte en otra de las canciones más cósmicas del disco, “Soy lo desconocido”… ¿pero, por cuanto tiempo?

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The Aliens – “I am the unknown”

Categorías: Changing of the guards -

20 Comments

  • El dia 19.06.2007, Atikus dijo:

    Estupendo y completito post, la verdad es que mi memoria no da ni para recordar hi fidelity, que desastre!! que haría sin blogs como el tuyo o RR o LZ u otros…que me recuerdan que tengo que seguir escuchando música jeje, ahora mismo me pongo a buscar a los ALIENS!!

    • El dia 19.06.2007, EuLaliA dijo:

      Recuerdo a Beta Band y los Aliens me han parecido fantasticos. Pero sobre todo me ha gustado la cancion de Lone Pigeon que si no entiendo mal es de Gordon Anderson en solitario despues de haber salido del psiquiatrico. No debia estar tan loco para que de su cabeza salieran cosas tan bellas.

      Me ha hecho mucha gracia como han tuneado la foto, no se si os habeis fijado que es la misma que hay un poquito mas abajo como portada del disco. Asi en plan collage psicodelico queda genial.

      • El dia 19.06.2007, carrascus dijo:

        Te has dado cuenta Lali… están, claro, las dos fotos juntas a propósito, pero pensé que nadie se fijaría en el detalle de que son las mismas. Bien por tí.

        Hombre Atikus… un cinéfilo como usted, y no recuerda “Hi-Fidelity”…? tch, tch.. de todas formas le agradezco los halagos.

        • El dia 20.06.2007, JL Ambrosio dijo:

          Yo con lo que alucino es con lo de que uno pueda meterse VOLUNTARIAMENTE en el manicomio. Aquí no te meten pa dentro por mucho que les supliques.

          La verdad es que he disfrutado el artículo. Y hasta que no he llegado a “The Happy Song” (un pequeño éxito en las listas indies USA el invierno pasado) no les había reconocido. Eso sí, es una canción que les da mucho juego en directo

          • El dia 20.06.2007, carmen dijo:

            Yo coincido con Lali, me ha gustado el tono para nada triste o descontrolado de Lone Pigeon, pero sobre todo la que me ha gustado muchísimo es la tan triste She d´ont love me no more. De hecho la tengo puesta ahora otra vez y me encanta la forma lenta en que se mete dentro…

            • El dia 20.06.2007, carrascus dijo:

              Estamos de acuerdo, Carmen, “She doesn’t love me” es genial, con ese gélido piano dando paso a una balada tan descorazonada que al cabo del rato el piano tiene que reaparecer de nuevo porque tanta tristeza es imposible explicarla solo con palabras… una maravilla.

              Tan diferente de “La canción feliz”… es verdad, Ambrosio, sonó mucho hace unos meses; es que además de en este primer disco largo también era la canción que cerraba el EP que sacaron sin pretensiones.

              Por cierto… ¿aún quedan manicomios aquí…? ¿o los van metiendo en las alas de psiquiatría de los hospitales…?

              • El dia 20.06.2007, Red River dijo:

                Caí en las redes de Beta Band en el mismo momento en que caía en la red de Hi-Fidelity, la película. Porque el libro de Nick Hornby me lo regaló una amiga fotógrafa el mismo día que el tal Nick lo publicitaba en España. Lo leí en un vuelo transoceánico, y la gente me miraba raro ante mis carcajadas.
                Sí, soy un fan. Y la versión americanizada de Cusak no me disgustó. Con cambios, pero mantenía la esencia.

                Y por cierto, un guiño para quien vea la película en DVD.
                No perderse los extras, en el apartado de tomas desechadas.
                Una mujer madura, despechada por los cuernos de su marido, vende su colección de singles.
                Las caritas de Cusack mientras descubre las joyas dan pura envidia.
                Y se niega a pagar la miseria que pide a cambio la despechada.
                Siempre me pregunté, qué coño hubiera hecho yo?

                Sí, los Aliens también me gustan.
                Es que me he ido por otros cerros…

                • El dia 20.06.2007, carrascus dijo:

                  Pues han vuelto a recuperar “Hi-Fidelity”, señor Red River, pero esta vez como musical, con bastante éxito por cierto, en Broadway… a ver si también hacen una adpatación aquí como con el de Queen o Abba y nos acercamos a verlo, no?

                  …aunque me extrañaría.

                  • El dia 20.06.2007, jl ambrosio dijo:

                    Hey, RR, aupa esos fans de “High Fidelity”, en libro y deuvedé.
                    Aquí mismo, sin ir más lejos, hemos recogido algunas escenas en este post y en este otro. Me quedo con la información de las tomas falsas. Servidor normalmente no se para a mirar los extras, pero en este caso…

                    Y, al igual que Eulalia, mi canción más favorita de las que ilustran el post es la de Lone Pigeon. ¿”ZallySimmermann”? ¿Se refieren a la hermana de Oh-Bob-nuestro-Bob? El cuerpo nos pide más cosas de este Pichón Solitario, Carrascus. Aprovechando que ahí abajo hay un Radioblogin, ¿por qué no incluye algunas más?

                    • El dia 20.06.2007, EuLaliA dijo:

                      Pues si, estaria bien eso que dice Ambrosio. Uno de los radioblogins con cosas de Lonepigeon y alguna de Beta Band y The Aliens, que tambien han gustado mucho.

                      • El dia 20.06.2007, Atikus dijo:

                        bueno miento, Hi-fidelity si la recuerdo (más o menos) pero las canciones no las consigo reconocer…básicamente, pero lo bueno de tener una memoria tan asquerosa es que disfruto viendo y escuchado cosas antiguas)

                        • El dia 20.06.2007, carrascus dijo:

                          Pues no le falta razón, Atikus…

                          Con respecto al radioblogin’, sus deseos son órdenes. En cuanto tenga un ratito espurgaré los discos de la saga (sobre todo Lone Pigeon) para buscar una docena de buenas canciones.

                          • El dia 20.06.2007, Chucho dijo:

                            Después del susto inicial (no lo nieguen, el título del post es una zancadilla) he tomado nota de todo:
                            El grupo no lo conocía pero me ha gustado, el aire de las melodías a los chicos de la playa es irresistible, ¡the happy song es lo que deberían poner en la radio por la mañana en vez de las noticias!
                            Y, por supuesto, he recordado que no he visto High Fidelity.
                            Espero un buen radioblogin’ yo también..

                            • El dia 20.06.2007, carrascus dijo:

                              Pues sí, Chucho, no le niego que el título del post sea una zancadilla. Pero es que le venía tan bien… no crea que no he llegado a pensar que alguno sin muchas ganas de leer se retirase pensando que se iba a hablar de otra cosa… así teneis más mérito los que os habeis metido en faena.

                              El radioblogin’ que pedís ya está marchando. Si no hay ningún problema dentro de un rato habrá una docena de canciones en el radioblogin’ nuevo, el de más abajo. Yo me voy a ir a dormir, que las seis están aquí ya mismo, y las dejaré subiendo, que para eso no les hace falta mi ayuda.

                              Estoy colgando tres canciones más del disco de los Aliens, una del primer EP de los Beta Band, en el que aún estaba Gordon, y el resto son de los discos de Lone Pigeon. Están escogiditas, pero no espereis ninguna que supere a la “Sallyzimmerman” que metí en el post, es el mejor canto de este pichón solitario.

                              • El dia 21.06.2007, carmen dijo:

                                Hay que ver lo bien que se nos trata a todos los que por aquí entramos… ala… venga a pedir, y el señor carrascus venga a dar… pues nada, más deberes, a escuchar atentamente! ¿Siempre es usted igual? No responda… ahora viene la publicidad!

                                • El dia 21.06.2007, EuLaliA dijo:

                                  Bueno, pues como el no dice nada contestare yo. Si, Carmen, al menos desde hace ya casi dos años que yo leo sus blogs siempre, siempre le da a todo el mundo lo que le pide, ya sea una cancion, una referencia, un post, contesta cualquier pregunta…………en fin, que es un amor, ya lo iras conociendo.

                                  • El dia 21.06.2007, carrascus dijo:

                                    Jejeje… no era necesario, Lali. Si en realidad la de Carmen era una pregunta retórica que no necesitaba contestación. De todas formas te agradezco profundamente tus palabras…

                                    Y a usted, Carmen, ya sabe que estamos aquí para lo que guste manadar…

                                    Besos para las dos.

                                    • El dia 21.06.2007, Lurrid dijo:

                                      Que bueno cuando el friki de la tienda coge el ampli y se lo tira encima a Tim Robbins (en la imaginación de J. Cusack, claro). Esa peli me gustó mucho. Pero del grupo no tenía ni idea. Y no parece que suene mal.

                                      Digo que no lo parece, porque tengo el pc ido de la olla últimamente, y apenas me deja escuchar más de 15 segundos seguidos de las canciones. Cosas mias, trankis.

                                      Un saludo.

                                      • El dia 22.06.2007, Blackdecker dijo:

                                        Pues, que gracioso. hace un tiempo que los vengo oyendo. Y todo el rato tenía un runrún en la cabeza del tipo… “Estos tíos me suenan a algo, me suenan a algo”. NPI de que fueran los Beta Band. Efectiviuonder, son la Beta Band recompuesta. Por cierto que, BB eran muy, muy, muy grandes en directo. Pero que muy grandes.

                                        Felicitaciones por el blog.

                                        A sus pies

                                        • El dia 23.06.2007, carrascus dijo:

                                          Bienvenido Blackdecker, y muchas gracias. Considérese en su casa.

                                          Nunca ví en directo a la Beta Band… espero tener oportunidad de poder hacerlo ahora con los Aliens.

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